ペルシャ湾にダイブ!?

Country
Bahrain
Location
Persian Gulf
Schedule
2014-06-16-2014-06-21
Target
Natural Pearl
ペルシャ湾で天然真珠採り!!!
「Pearl collecting ~パールコレクティング~」
ついにやってきた!!!!



まずは受付。
飲み物・お弁当付きで、お一人様、
15バーレーンディナール(約4500円)。



なんかドキドキしてきた・・・。

海に入れる服装に着替え、
車に乗って、港へ移動。
ここで待つらしい。



・・・数分後。

船がやってきた!!!
これに乗って、沖に出るらしい。
想像してた船より、ちょっと小さい。
でも、心配された風もおさまって、波も大丈夫そう!



いざ、ペルシャ湾へ。

ペルシャ湾といえば
戦争の舞台というイメージしかなかったけど、
透明度の高いエメラルドグリーンの美しい海!


一緒に船に乗っていたのは、
感じのいいアメリカ人ファミリー。
もともとはアメリカ・カリフォルニアにいて、
軍の関係者らしく、今はバーレーンに住んでるそう。
アメリカでダイヤモンド採った話で盛り上がり、
娘さんがこの日、誕生日だったので、
バースデーソングを歌ったら、喜んでくれた!
ちょっと前、チェコで誕生パーティーに参加した時、
ちょっと普通に歌いすぎたので、
もっとアーティスト色を出して歌えば良かったかなと、
もうひとりと反省会をしていた。
今回はその反省が活かされた!
普段のライブはギターとか弾くので、
アカペラで歌うことってあんまりないけど、
この旅では本当に声一本。
でも、楽器がなくても問題ない!

そうこうしていると、
近くの島を通り過ぎ、
どんどん沖へ出て行く。



途中、イルカが見られたり、
座礁した廃船の横を通ったり、
これだけでも満足♪
ペルシャ湾クルーズ、見所満載!

バーレーンに来るキッカケとなった
バーレーンで暮らす日本人女性のブログ情報だと、
2時間真珠採り放題と書いてあったけど、
船が走り出して、もう30分以上経つ。
もしかして真珠採る時間、全然ないのかも・・・
と心配になる。

そして、出航して約1時間・・・
ようやくストップ。

えっ!?ここなの!?

と思うような場所だった。
私はてっきり、小さな島みたいなポイントに船を着けて、
その周辺の浅瀬とかで潜ると思っていたけど、違ってた。
360°、海!!!



軍手と網の袋(スカリ)と
シュノーケリングセットが渡された。
あ・・・、やっぱり貸してくれるのね。
足ヒレもあったけど、苦手なので、
昨日買ったアクアシューズで潜ることに。

まずはここで天然真珠が入ってるかもしれない
貝を採るらしい。

最初にスタッフのお兄さんがお手本。
とにかく海中にいる貝を探して、採り、
袋に入れていけばいいらしい。
袋2杯分ぐらい集めてね。と言っている。
採りすぎて絶滅したりしないのか心配になったけど、
そんなの心配いらないくらい貝がいるらしい。

どのぐらいの時間があるのかわからないけど、
やっぱりここから2時間ぐらいあるのかも・・・。

いざ、ペルシャ湾にダイブ!



と言っても、余裕で足が付くくらいの水深。
すごい沖に出てきたのに、こんな場所があるんだ。
これなら、ある程度の年齢のちびっ子や
泳げない人でも大丈夫。
ちなみに私は島育ちなので素潜りも得意♪

海中を覗くと、ウニがいっぱい。
こりゃ、昨日アクアシューズを買っといてよかった。



さてさて、貝はどこかな!?

・・・よく見ると、白い砂の中に、貝がいる。

うほーーー、やばい!!
超いっぱい!!よく見える!
今までいっぱい楽しいって書いてきたけど、
これはその最上級の楽しい!!!



故郷・神津島で鍛えた素潜り!!
海女さん気分で、ドボン♪



採れた採れた!!!

意外にも潮の流れが速くてビックリしたけど、
それさえ気をつけていれば、
貝を採るのは、簡単!!

私が知ってる貝は普通、岩に付いていて、
そういう貝を採るのは、結構なチカラがいるから、
なかなか大変だけど、
ここの貝は、砂の中に潜んでるって感じで、
採るっていうより、拾うって感じ。
(もちろん天然で存在する貝)

でも、ただ貝を採ればいいってもんじゃない。
私は天然真珠を採りに来たのだ。
天然真珠が入っている貝を採らねば!!

お兄さんのアドバイスによると、
ウニがいるところが狙い目。
ウニが貝を食べようと狙って、貝に穴を開け、
そこから小さな異物が貝の中に入ったりして、
核となり、天然真珠ができるらしい。
また、ちょっと形がゆがんでたり、
見た目が汚いみたいな貝の方が、
天然真珠ができている可能性が高いらしい。
私的には、小さな貝に真珠があるような気が・・・



ウニのところ~~~!
いびつで汚い貝はどこかな~~~!

潜っては採って、
潜っては採って、
一時間ほどすると・・・



大漁だーーーっ!!
いっぱいに溜まったら、
船に戻り、新しい袋にチェンジ。



ペルシャ湾の海には、
貝やウニだけじゃなく・・・



ヒトデやお魚たちもいっぱい!
一緒に泳ぎながら、貝採り写真撮影♪

水温も灼熱の国だけあって、
あったかくて気持ちいい!
でもこうやって潜ることができるのも、
6月頃~9月頃までなのだとか。
偶然にもベストタイミング!

こんなにたくさん貝がいるなんて、
なんて自然豊かな海なんだ。
昔から貝採りは大好きだったし、
簡単にたくさん採れちゃうし、
このあと、天然真珠が出てくること想像したら、
むふふふふ♪
夢中になって休まず採り続けた!

・・・2時間後ついに終了の合図。

2時間採り放題はホントだった。
大漁!!!!
もうひとりも大漁!!!



とここで、
もうひとりに、私から残念なお知らせが。

なんと、私、
マネーベルト付けたまま泳いでしまった!!
(受付時の写真の腰に巻いた黒い物体を外すの忘れた。)

気づいたのは、
袋の交換をしに船に上がった時!
腰に違和感を覚え、青ざめた。
が、時既に遅し。

中には、クレジットカード、お金、そして宝くじ。
全滅!!
幸いにも、いつも入れているパスポートは、
もうひとりに預けていたため無事だったが・・・

やっちまった。
全部一緒にペルシャ湾に沈めてしまった。
ガビーーーン。

でも、まあ、このあと天然真珠が見つかれば、
終わりよければすべてよし!
という想い出になるだろう。



ここでランチタイム♪
パンとチキンだけだったけど、
この海の上で食べるハンバーガーは、
しあわせの一言。

このあと、私たちを乗せた船は、
小さな島に。



このあと、いよいよ、天然真珠探し!!!
でも、どうやって探すのか、
私たちはまだ知らなかった。